Finale des Tremendous Rugby Pacific: Blues gegen Crusaders

Wo: Eden Park, Auckland

Wann: Samstag, 18. Juni, 19.05 Uhr

Dwell-Übertragung: Sky Sport 1, Dwell-Updates zu Stuff

Die Blues haben viel zu bieten Tremendous Rugby-Finale am Samstag das könnte, wenn nicht aufhören, zumindest die Aufmerksamkeit einer Nation auf sich ziehen. Sie sind heißer als Fischfett, sind vor einem ausverkauften Publikum von 42.000 zu Hause und haben ein Line-up, das vor X-Faktor und Starqualität strotzt.

Aber es sind nicht die großen Namen, die dem Franchise seinen vierten Tremendous-Rugby-Titel (und den ersten seit 2003) einbringen werden, sondern die kleinen Dinge, laut Coach Leon MacDonald, den beiden Männern der Auckland-Mannschaft, die am meisten darüber wissen, wie man am Ende der Saison den Titel holt und Sperrveteran Luke Romano.

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Das Spiel entwickelt sich zu einer schillernden Angelegenheit.

Beide haben dies natürlich bei zahlreichen Gelegenheiten mit den Crusaders getan, denen die Blues im Finale am Samstag gegenüberstehen und eine erstaunliche Erfolgsbilanz im Flaggschiff-Franchise-Wettbewerb der südlichen Hemisphäre vorweisen können – 10-fache Champions, plus zwei der Aotearoa-Variante. MacDonald gewann zwischen 1997 und 2009 sechs Titel als Spieler mit den Crusaders und einen weiteren als Assistent des derzeitigen Supertrainers Scott Robertson im Jahr 2017.

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Romano, der möglicherweise gerade dabei ist, einer herausragenden 14-jährigen Profikarriere den letzten Schliff zu geben, struggle natürlich ein fester Bestandteil der Crusaders, bis ihn die Blues 2022 nach Norden lockten, um ihre beträchtliche Erfahrung und kompromisslose Herangehensweise für ihre Sache einzusetzen In seinen 11 Saisons mit der rot-schwarzen Maschine (2011-21) gewann er drei volle Titel (2017-19), zwei Aotearoa-Kronen (2020-21), wurde zweimal als Finalist geschlagen (2011 und ’14) und zweimal im Halbfinale geschlagen (2012 und ’13).

Tatsächlich hat Romano nur einmal (2015) eine Saison Tremendous Rugby gespielt und es nicht mindestens bis ins Viertelfinale geschafft.

MacDonald, der eine dramatische vierjährige Verjüngung des einst heruntergekommenen Blues beaufsichtigt hat, bot eine prägnante Einschätzung dessen, was große Finals gewinnt.

Martin Hunter/Fotosport

Luke Romano hat ein gutes Gespür dafür, was es braucht, um die großen Spiele zu gewinnen, sei es für die Crusaders oder Blues.

„Die Grundlagen sind wichtig“, sagte er. „Standardsituationen sind entscheidend, Sie müssen Ihre Zweikämpfe wichtig machen, den Ball halten und ihn nicht einfach weggeben … all die kleinen Siege müssen sich ansammeln. Sie versuchen auch, die Opposition auszuschalten – Ihre Aufgabe ist es, sie auf Schritt und Tritt zu stoppen.

„Im Allgemeinen sprechen die Leute über Verteidigung und das ist enorm, weil es ein engeres Spiel wird. Es wird kein offenes Spiel sein, wenn es zwei Versuche professional Stück sind, ist das wahrscheinlich alles. Du wirst keine fünf oder sechs Versuche sehen, additionally muss deine Verteidigung stimmen.“

Romano bot eine Variation desselben Finale-Themas an.

„Es kommt darauf an, wer diese kleinen Momente gewinnt“, sagte der 36-Jährige, der für einen wahrscheinlichen Cameo-Auftritt im letzten Viertel eingewechselt werden wird. „Es könnte ein loser Ball auf dem Boden liegen. Wer ist bereit, darauf zu springen und seinen Körper auf die Linie zu legen oder ein bisschen schneller vom Boden abzuheben, um wieder in die D-Linie zu gelangen, oder um die Ecke zu kommen, um eine Choice für einen Angriff zu sein?

„Es sind diese kleinen Dinge, die die Leute wahrscheinlich nicht sehen, die den Unterschied ausmachen. Sie müssen auch reagieren und sich darauf einstellen, wie sich ein Spiel entwickelt. Ihr Spielplan funktioniert möglicherweise nicht, und Sie müssen ihn ändern, um ihn an den Verlauf des Spiels anzupassen. Es gibt eine bestimmte Artwork, wie wir spielen wollen, eine bestimmte Artwork, wie sie spielen wollen, und beide Verteidigungen versuchen, das abzuschalten.“

Hannah Peters/Getty Photographs

Leon MacDonald: ‘Sie werden nicht sehen, wie man fünf oder sechs Versuche sieht, additionally muss Ihre Verteidigung stimmen.’

Die Blues haben jede Likelihood, vorausgesetzt, sie blinzeln jetzt nicht. Sie fahren eine 15-Match-Siegesserie in ihr fünftes vollständiges Finale (einschließlich eines 27-23-Sieges in Christchurch) und haben genau einmal verloren, seit der zusätzliche Trans-Tasman-Wettbewerb Mitte Mai 21 begann (sie gewonnen, um eine 18-jährige Trophäen-Dürre technisch zu beenden). Während ihres bemerkenswerten Laufs in diesem Jahr haben sie eine unheimliche Fähigkeit bewiesen, in den engsten Endspielen über die Ziellinie zu kommen, wie das 20-19-Halbfinale am vergangenen Wochenende gegen die Brumbies zeigt.

Sie haben auch diesen Starfaktor, mit 11 ihrer 12 aktuellen All Blacks (Caleb Clarke immer noch mit seiner Kniesehne; Dalton Papalii runter, um von der Financial institution zu kommen, wenn er dazu bereit ist), sowie ein paar aktuelle Testtypen in Romano und Loosehead Alex Hodgman.

Mit Beauden Barrett und Rieko Ioane haben sie wohl Neuseelands hellste Backline-Stars, und mit Fin Christie, den neuen ABs Stephen Perofeta und Roger Tuivasa-Sheck und dem formstarken Mark Telea haben sie in den breiteren Kanälen jede Menge Unterschiede gemacht. Vorne die lockeren Stürmer Akira Ioane und Hoskins Sotutu, eine einschüchternde Vier-Stützen-Rotation und die Arbeitertypen Kurt Eklund und Tom Robinson sollten dafür sorgen, dass das renommierte Crusaders-Rudel seinesgleichen findet.

Laut MacDonald ist die Siegesserie eine „Bestätigung“, dass das, was sie tun, funktioniert und dass sie nicht in Panik geraten müssen, wenn es eng wird. „Wir haben unsere Linie 24 Phasen lang verteidigt, um ein Spiel zu retten, wir haben Drop-Targets geholt, um Spiele zu gewinnen, wir haben Spiele offen gebrochen, wir haben sie sogar in Christchurch geschlagen … so viele Lektionen in diesem Jahr sind uns zugute gekommen .“

Romanos Botschaft ist einfach. Vergiss nicht, dass es immer noch nur ein Rugbyspiel ist, mach das, was du intestine kannst, und nutze den Tag. „Oft laufen diese Spiele auf ein oder zwei Schlüsselmomente hinaus. Wenn Sie diese Particulars beim Coaching auf den Punkt gebracht haben, können Sie sie nehmen und zu Ihren Momenten machen, wenn sie sich präsentieren.“

Blues: Stephen Perofeta, AJ Lam, Roieko Ioane, Roger Tuivasa-Sheck, Mark Telea, Beauden Barrett (c), Finlay Christie; Hoskins Sotutu, Adrian Choat, Akira Ioane, Tom Robinson, Josh Goodhue, Nepo Laulala, Kurt Eklund, Alex Hodgman. Reserven: Soane Vikena, Karl Tu’inukuafe, Ofa Tuungafasi, Luke Romano, Dalton Papali/James Tucker/, Sam Nock, Bryce Heem, Zarn Sullivan.

Kreuzfahrer: Will Jordan, Sevu Reece, Jack Goodhue, David Havili, Leicester Fainga’anuku, Richie Mo’unga, Bryn Corridor; Cullen Grace, Tom Christie, Pablo Matera, Sam Whitelock, Scott Barrett (c), Oli Jager, Codie Taylor, George Bower. Reserven: Brodie McAlister, Tamaiti Williams, Fletcher Newell, Quinten Unusual, Corey Kellow, Mitch Drummond, Braydon Ennor, George Bridge.

Schiedsrichter: Ben O’Keeffe (NZ).

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