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er Canterbury Vororte waren die Heimat einiger der frühesten Menschen Großbritanniens, wie neue Entdeckungen ergeben haben.

Die Forschung bestätigt, dass Homo heidelbergensis, ein Vorfahre des Neandertalers, im Süden lebte Großbritannien vor 560.000 bis 620.000 Jahren, als es noch mit Europa verbunden struggle.

Damit ist es eine der frühesten bekannten paläolithischen Stätten in Nordeuropa.

Archäologische Funde am Rande der Domstadt in Kentweisen auch auf einige der frühesten Verarbeitungen von Tierhäuten in der europäischen Vorgeschichte hin.

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Die Funde stammen ein Jahrhundert, nachdem erstmals Steinwerkzeugartefakte am Standort in Fordwich entdeckt wurden.

Die in einem alten Flussbett gelegene Stätte wurde ursprünglich in den 1920er Jahren entdeckt, als lokale Arbeiter Artefakte ausgruben, die als Handäxte bekannt sind (heute hauptsächlich im British Museum).

Aber durch die Anwendung moderner Datierungstechniken auf neue Ausgrabungen wurde ihr Alter endlich bestimmt.

Unter der Leitung des Archäologischen Instituts der Universität Cambridge haben die jüngsten Ausgrabungen nicht nur die ursprüngliche Stätte datiert, sondern auch neue Feuersteinartefakte identifiziert, darunter die allerersten „Schaber“, die dort entdeckt wurden.

Die Forscher datierten diese Steinwerkzeuge mithilfe der Infrarot-Radiofluoreszenz-Datierung (IR-RF) – einer Technik, die den Zeitpunkt bestimmt, an dem Feldspat-Sandkörner zuletzt dem Sonnenlicht ausgesetzt waren, und so feststellte, wann sie begraben wurden.

Es ist bekannt, dass frühe Menschen in Großbritannien bereits vor 840.000 und möglicherweise vor 950.000 Jahren präsent waren, aber die frühen Besuche waren flüchtig, so die Studie.

Dr. Tobias Lauer von der Universität Tübingen in Deutschlandder die Datierung der neuen Web site leitete, sagte: „Dies ist eines der wunderbaren Dinge an dieser Web site in Kent.

„Die Artefakte befinden sich genau dort, wo der alte Fluss sie platziert hat, was bedeutet, dass wir mit Zuversicht sagen können, dass sie hergestellt wurden, bevor der Fluss in einen anderen Bereich des Tals floss.“

Dr. Alastair Key von der College of Cambridge, der die Ausgrabung leitete, fügt hinzu: „Die Vielfalt der Werkzeuge ist fantastisch.

„In den 1920er Jahren produzierte der Standort einige der frühesten Handäxte, die jemals in Großbritannien entdeckt wurden.

„Jetzt haben wir zum ersten Mal seltene Beweise für Kratz- und Stichgeräte in diesem sehr frühen Alter gefunden.“

Homo heidelbergensis struggle ein Jäger und Sammler, der dafür bekannt struggle, verschiedene tierische und pflanzliche Lebensmittel zu essen, was bedeutet, dass viele der Werkzeuge möglicherweise zur Verarbeitung von Tierkadavern verwendet wurden, möglicherweise von Hirschen, Pferden, Nashörnern und Bisons; sowie Knollen und andere Pflanzen.

Forscher sagen, dass Beweise dafür in den scharfkantigen Flocken- und Faustkeilwerkzeugen zu sehen sind, die an der Stätte vorhanden sind.

Das Vorhandensein von Kratz- und Durchstechwerkzeugen deutet jedoch darauf hin, dass möglicherweise andere Aktivitäten durchgeführt wurden.

Dr. Tomos Proffitt vom Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie, der die Artefakte analysierte, sagte: „Schaber wurden während der Altsteinzeit oft mit der Herstellung von Tierhäuten in Verbindung gebracht.

„Der Fund dieser Artefakte könnte daher darauf hindeuten, dass die Menschen in dieser Zeit Tierhäute präparierten, möglicherweise für Kleidung oder Unterkünfte.

„Die Auswahl an Steinwerkzeugen, nicht nur von den ursprünglichen Funden, sondern auch von unseren neuen kleineren Ausgrabungen, deutet darauf hin, dass die Homininen, die im späteren Großbritannien lebten, gediehen und nicht nur überlebten.“

Die Ergebnisse werden in der Zeitschrift Royal Society Open Science veröffentlicht.

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