Das überparteiliche Gesetz zur Waffenkontrolle, das an diesem Wochenende im Senat verhandelt wird, stützt sich stark auf ein muskulöses, aber von Fehlern geplagtes bürokratisches Arbeitstier, das jedem Amerikaner bekannt ist, der kürzlich eine Schusswaffe gekauft hat: das staatliche Hintergrundüberprüfungssystem.

Zwei der bedeutendsten Reformmaßnahmen, die als Reaktion auf die Massaker von Buffalo und Uvalde diskutiert werden – die Einbeziehung von Jugendakten in Hintergrundüberprüfungen und neue Beschränkungen für Käufe durch ein breiteres Spektrum von häuslichen Gewalttätern – hängen von der effizienten Funktionsweise des Kontrollsystems ab. die vom FBI betrieben wird und bereits mit einer enormen Nachfrage nach Waffen zu kämpfen hat.

„Quick alles, was sie tun, basiert auf diesem System. Es ist die Stiftung“, sagte Mark Collins, ein Spitzenbeamter bei Brady, der Waffenkontrollgruppe, die 1993 eine zentrale Rolle bei der Schaffung des Programs spielte. „Die Stiftung hat Probleme.“

Das Nationwide Prompt Background Verify System – drei gigantische, miteinander verbundene Datenbanken mit staatlichen und föderalen Aufzeichnungen, die zusammen als „NICS“ bezeichnet werden – ist ein administratives Wunderwerk, selbst seine Kritiker räumen ein. Im Jahr 2021 verarbeitete das System 40 Millionen Schusswaffentransaktionen, 88 Prozent davon innerhalb weniger Minuten, und blockierte Hunderte von Käufen professional Tag, die von Personen mit Vorstrafen, psychischen Problemen, Drogenabhängigkeit oder anderen Faktoren, die sie am Kauf einer Waffe hinderten, versucht wurden nach Landes- oder Bundesrecht.

Doch trotz all seiner Stärken wurde das System vor quick drei Jahrzehnten so konzipiert, dass es mit einem Bruchteil seiner derzeitigen Kapazität betrieben werden kann. Es arbeitet mit ernsthaften eingebauten Einschränkungen, die von der Waffenlobby eingeführt wurden, die darauf drängte, den Waffenverkauf zu beschleunigen – indem eine Bestimmung eingefügt wurde, die es Waffenhändlern ermöglicht, Käufern ihre Waffen zu geben, wenn eine Untersuchung nicht innerhalb von drei Werktagen abgeschlossen ist.

Und obwohl alle 50 Staaten an dem System teilnehmen, bleibt es technisch freiwillig, sodass die Bundesregierung nicht befugt ist, Staaten anzuweisen, Aufzeichnungen bereitzustellen – oder einen Zeitplan für die Lieferung von Daten vorzuschreiben. Viele Strafverfolgungsbeamte glauben, dass dies zu anhaltenden Lücken im System beigetragen hat, die mit mehreren hochkarätigen Massenmorden und vielen anderen weniger bekannten Verbrechen in Verbindung gebracht wurden.

Aufzeichnungen über häusliche Gewalt, Jugendgerichtsbarkeit und psychische Gesundheitsgeschichte eines Käufers gehören zu den am schwierigsten zu verfolgenden, zu sammelnden oder sogar zu definierenden Personen, so die Aussage von Personen, die das Hintergrundüberprüfungssystem studiert oder damit gearbeitet haben.

Die in Betracht gezogene Kompromissgesetzgebung würde Käufern im Alter von 18 bis 21 Jahren zum ersten Mal Zugang zu Aufzeichnungen über Jugendkriminalität und psychische Gesundheit eröffnen. Es könnte jedoch Jahre dauern, Protokolle für Staaten zur Weitergabe ihrer Daten festzulegen, was die chronischen Herausforderungen widerspiegelt Sammeln zuverlässiger Aufzeichnungen über psychische Gesundheit.

„Ich denke, es gibt potenzielle Lücken im System, die noch bedeutender werden, wenn man all diese neuen Elemente hinzufügt“, sagte William G. Brooks III, der Polizeichef in Norwood, Mass.

„Glaube ich, dass es viele Lücken in NICS gibt? Nein“, sagte Mr. Brooks, der im Vorstand der Worldwide Affiliation of Chiefs of Police tätig ist, die daran gearbeitet hat, das System zu verbessern. „Aber es ist wie mit allem anderen. Es ist nur so intestine, wie die Daten darin einfließen.“

Das Senatspaket, das verhandelt wird, wobei Senator John Cornyn aus Texas die Republikaner und Senator Chris Murphy aus Connecticut die Demokraten vertritt, umfasst eine erhöhte Finanzierung des Programs und Anreize für Staaten, Verfahren zur Identifizierung von Käufern mit psychischen Gesundheitsproblemen einzuführen, sowie Mittel, um diese anzugehen Probleme.

Aber es gibt dem FBI keine bedeutende neue Autorität, um lokale Regierungen zu zwingen, die Daten zu veröffentlichen, die für die schnelle Durchführung umfassender Kontrollen erforderlich sind.

Das staatliche System zur Überprüfung des Hintergrunds „ist in vielerlei Hinsicht kaputt“, sagte Benjamin Dowd-Arrow, ein Forscher für öffentliche Gesundheit an der Florida State College, der Waffengewalt untersucht.

„Es gibt nicht immer eine Verbindung, um sicherzustellen, dass die Menschen ordnungsgemäß überprüft werden“, sagte er. „Additionally haben wir am Ende ein zerbrochenes System, bei dem einige Leute unter dem Radar verschwinden.“

Selbst der kleinste Fehler kann direkt oder indirekt zu einer Tragödie führen. Im Jahr 2014 betrat ein 15-jähriger Junge seine Highschool in Marysville, Washington, und erschoss vier Schüler tödlich, bevor er sich selbst tötete. Die Waffe, die er benutzte, wurde von seinem Vater gekauft, der sie erhielt, nachdem eine Hintergrundüberprüfung einen gegen ihn ergangenen Schutzbefehl wegen Übergriffs auf seinen ehemaligen Associate nicht angezeigt hatte, nachdem die örtlichen Behörden keine Verurteilung wegen häuslicher Gewalt eingereicht hatten, die den Mord hätte stoppen sollen sofort verkaufen.

In einem anderen Fall stürmte 2017 ein Schütze in eine Kirche in Sutherland Springs, Texas, und erschoss 26 Menschen mit einer halbautomatischen Waffe. Er hatte es gekauft, nachdem seine Hintergrundüberprüfung keine Verurteilung wegen häuslicher Gewalt vor seiner Entlassung aus der Air Pressure ergeben hatte, die die Verurteilung nicht in das System aufgenommen hatte.

Der Senat verabschiedete hastig einen Gesetzentwurf, um Anreize für eine bessere Aufbewahrung von Aufzeichnungen bei den Bundesbehörden zu schaffen.

Ein separates, aber kritisches Drawback, sagen Befürworter der Waffenkontrolle, ist das Schließen von Schlupflöchern, die es privaten Verkäufern ermöglichen, Waffen ohne jegliche Hintergrundprüfung zu verkaufen. Diese von den Republikanern abgelehnte Idee wurde in den aktuellen Gesprächen nie ernsthaft diskutiert, um eine überparteiliche Vereinbarung zu erreichen, die 60 Stimmen erhalten könnte.

„Es gibt so viele andere Möglichkeiten, wie Waffen außerhalb dieses Programs verkauft werden, wie auf Waffenmessen, über das Web oder durch Privatverkäufe“, sagte Rebecca Fischer, Geschäftsführerin von New Yorkers In opposition to Gun Violence.

„Es ist, als würde man zum Flughafen gehen und erfahren, dass einige Leute durch die Sicherheitskontrolle gehen müssen und andere nicht“, fügte Lindsay Nichols vom Giffords Legislation Heart zur Verhinderung von Waffengewalt hinzu.

Im Laufe der Jahre haben Befürworter der Waffenkontrolle daran gearbeitet, Mängel im System der Hintergrundüberprüfung zu beheben, sind jedoch auf anhaltenden Widerstand von republikanischen Gesetzgebern und der Waffenlobby gestoßen, die argumentiert haben, dass bestehende staatliche und bundesstaatliche Hintergrundüberprüfungen bereits die Rechte des zweiten Verfassungszusatzes einschränken.

Auf technischer Ebene funktioniert NICS mit Ausnahme sporadischer Störungen im Alltag ziemlich intestine. Besitzer von Waffengeschäften – die erste Verteidigungslinie bei der Identifizierung fragwürdiger Käufer – sagen, dass das System sie oft daran hindert, eine Waffe an die falsche Individual zu verkaufen.

Krys Dibella, Miteigentümer von Tobacco Valley Gun in East Windsor, Connecticut, sagte, dass vor etwa anderthalb Jahren ein Mann mit einer Pistolengenehmigung in sein Geschäft kam, um eine Pistole zu kaufen.

Herr Dibella sagte, er habe die Staatspolizei in Connecticut angerufen, einem der wenigen Bundesstaaten, der sein eigenes, strengeres Hintergrundüberprüfungssystem verwaltet, das in NICS integriert ist.

„Die Bullen sagten ‚Bitte warten’ und etwa zehn Minuten später tauchten drei Streifenwagen auf“, erinnerte er sich. „Die Polizei hat ihn im Laden gefesselt und ist mit ihm gegangen.“

Die Polizei würde ihm nur sagen, dass gegen den Mann ein Haftbefehl aussteht.

Das FBI versuchte 2008, die Lücken in den Aufzeichnungen von NICS zu quantifizieren, gab die Bemühungen jedoch einige Jahre später auf, nachdem es auf logistische und finanzielle Probleme gestoßen warfare.

Die jüngste Studie, die 2013 vom gemeinnützigen Nationwide Consortium for Justice Data and Statistics durchgeführt wurde, schätzt, dass bis zu einem Viertel aller Verurteilungen wegen Straftaten in NICS „nicht verfügbar“ waren.

Die Zeitbeschränkungen für Untersuchungen machen das System noch anfälliger für Fehler. Das größte Drawback bei NICS ist in den Augen der Kritiker das sogenannte „Charleston-Schlupfloch“, das es Käufern erlaubt, ihre Waffen nach drei Werktagen abzuholen, auch wenn sie noch nicht vollständig überprüft wurden, was passieren kann wenn ein potenzielles Drawback identifiziert wird, das eine Folgeuntersuchung erfordert.

Die 72-Stunden-Regel, die vor drei Jahrzehnten auf Geheiß republikanischer Gesetzgeber in die Verhandlungen über das Brady-Gesetz eingeführt wurde, spielte eine direkte Rolle bei einem der tödlichsten Rassenwütungen in der amerikanischen Geschichte. Ein weißer Supremacist, der 2015 neun Menschen in einer überwiegend schwarzen Kirche in Charleston, SC, tötete, durfte seine Waffe nach Ablauf von drei Werktagen aufheben, obwohl eine vollständige Überprüfung noch nicht abgeschlossen warfare.

Später stellte sich heraus, dass dem Schützen der Kauf einer Schusswaffe hätte untersagt werden müssen, weil er zuvor gegenüber der Polizei zugegeben hatte, im Besitz einer kontrollierten Substanz gewesen zu sein. Die Verwirrung über die Aufzeichnungen der örtlichen Strafverfolgungsbehörden hinderte die Behörden jedoch daran, das Drawback innerhalb des festgelegten Zeitrahmens zu erkennen.

Es ist nicht bekannt, wie viele Verbrechen von Käufern begangen wurden, die ihre Waffen nach drei Tagen mit immer noch unvollständigen Hintergrundüberprüfungen zurückholen durften – aber zwischen 5.000 und 6.500 Waffen professional Jahr werden von Personen beschlagnahmt, die später als disqualifiziert eingestuft wurden zum NICS-Operationsbericht 2021 des FBI.

Diese Menschen gelten als so gefährlich, dass bewaffnete Agenten des Bureau of Alcohol, Tobacco, Firearms and Explosives – der mit der Bergung der Waffen beauftragten Behörde – aufgefordert werden, alles einzustellen, was sie tun, um die Waffen zurückzuholen, laut aktuellen und ehemaligen Agenten.

Der jetzt in Betracht gezogene Kompromiss würde dieses Drawback knapp angehen, indem Käufe von 18- bis 21-Jährigen verzögert werden, bis eine Überprüfung der Akten von Jugendlichen abgeschlossen werden kann.

Cassandra Crifasi, stellvertretende Direktorin des Heart for Gun Violence Options an der Johns Hopkins Bloomberg Faculty of Public Well being, sagte, sie sei enttäuscht, dass der Senat keine Verlängerung der 72-Stunden-Frist für alle potenziellen Käufer in Betracht ziehe, die zahlreiche Staaten beantragt hätten Platz.

„Das ist niedrig hängende Frucht“, sagte sie. „Es geht nicht darum, den Leuten die Waffen wegzunehmen. Es geht darum, den Strafverfolgungsbehörden mehr Zeit zu geben, um sicherzustellen, dass Menschen, die keine Waffen haben sollten, keine Waffen bekommen.“

NICS funktioniert am besten, wenn es um Schwarz-Weiß-Metriken geht, wie z. B. Strafregister, sagen Beamte. Aber alle Monitoring-Systeme werden erheblich weniger zuverlässig, wenn sich die Berichterstattung auf Daten stützt, wie z. B. Aufzeichnungen über psychische Erkrankungen oder Beschwerden über häusliche Gewalt, die einer subjektiveren Interpretation durch Angehörige der Gesundheitsberufe und Strafverfolgungsbehörden unterliegen.

Das wird noch problematischer, wenn man Jugendakten betrachtet.

„Sie sprechen davon, ein System komplett von Grund auf neu aufzubauen“, sagte Mr. Collins von der Brady-Waffenkontrollgruppe. „Jugendliche Aufzeichnungen sind sakrosankt – wir glauben zu Recht in diesem Land, dass Sie mit 18 einen Neuanfang bekommen – additionally müssen die Staaten einen Weg finden, NICS Probleme offenzulegen, ohne die Datenschutzrechte eines jungen Menschen zu verletzen, wenn dies überhaupt möglich ist.“

Und es gibt keine Garantie dafür, dass das System auch nach diesen Änderungen alle potenziellen Massenschützen fängt. Der Staat New York hat ein „rotes Flaggen“-Gesetz, das verhindern soll, dass Personen, die eine gewalttätige Bedrohung für sich selbst oder andere darstellen, Zugang zu Schusswaffen haben.

Aber der 18-Jährige, der am 14. Mai in Buffalo 10 Menschen getötet hatte, konnte authorized eine Waffe kaufen, weil niemand vor Gericht einen Antrag auf Anordnung der roten Flagge stellte, als er sich einer psychischen Untersuchung unterzog und freigelassen wurde.

Waffenbesitzer und Waffenkontrollaktivisten sind sich einig: Eine Zuverlässigkeitsüberprüfung kann nie ganz effektiv sein, wenn Familienmitglieder und Gemeinschaften nicht eingreifen, wenn sie Verhaltensweisen bemerken, die zu Gewalt führen könnten.

„Was ich gerne sehen würde, ist, dass Familienmitglieder auf den Teller treten und ihre Arbeit erledigen und die Strafverfolgungsbehörden benachrichtigen, wenn es einen Verwandten im Haushalt gibt, der keine Schusswaffe haben sollte“, sagte Michael Cargill, Eigentümer von Central Texas Gun Works in Austin.

„Wir hatten Situationen im Waffengeschäft, in denen Familienmitglieder anriefen und sagten, dass ihr Sohn zum Beispiel Selbstmordgedanken hat und ‚Bitte verkaufen Sie ihm keine Waffe.’ So sollte es funktionieren.“

Herr Cargill sagte, dass es Mitglieder seiner eigenen Familie gibt, denen er keine Schusswaffe verkaufen würde, weil er glaubt, dass sie eine Gefahr für sich selbst und andere darstellen.

Keines ihrer Probleme, fügte er hinzu, würde bei einer Zuverlässigkeitsüberprüfung auftauchen.

Alain Delaquérière Recherche zur Verfügung gestellt.

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