Eines Tages im Dezember 1974 fing eine republikanische Gefangene namens Angela Duffin an, hektisch an die Tür ihrer Zelle im Gefängnis von Limerick zu hämmern. Rose Dugdale, die Frau in der Zelle neben ihr, hatte Wehen. Dies warfare das erste Mal, dass die Gefängnisbehörden von der Schwangerschaft erfuhren, die Dugdale neun Monate lang erfolgreich verschwiegen hatte.

oder meine neue Biographie von Rose Dugdale, Erbin, Rebellin, Bürgerwehr, BomberIch habe Menschen interviewt, die sie in allen Phasen ihres außergewöhnlichen Lebens kannten: als Chelsea-Debütantin, Oxford-Studentin, radikale Ökonomin, Gunrunner der IRA, Mittäterin des Bombenangriffs auf die Strabane-Kaserne und des spektakulären Diebstahls eines Vermeer und anderer Gemälde alter Meister aus dem Russborough Home, ein Anti-Drogen-Bürgerwehrmann in Dublins Innenstadt und – wie ich zum ersten Mal verrate – ein Designer von Waffen und Bomben für die IRA in der Endphase ihres bewaffneten Feldzugs.

Eine der Personen, die für das Buch mit mir gesprochen hat, warfare Angela Duffin, die 1974 die zweite republikanische Gefangene im Limerick-Gefängnis wurde und um Hilfe rief, als Rose Dugdale zur Wehen kam. Sie erzählte mir von den hektischen Szenen, als die Behörden versuchten, mit der Krise fertig zu werden. Philip Bray, damals Gefängnisbeamter in Limerick, erzählte mir, wie er und seine Kollegen zu berechnen versuchten, ob Dugdale im Gefängnis hätte schwanger werden können – was für sie eine große Peinlichkeit gewesen wäre – und wie erleichtert sie waren, als sie es merkten sie warfare weniger als neun Monate drinnen gewesen.

Ich sprach auch mit Eddie Gallagher, dem Außenseiter der IRA und Eskapologen, mit dem Rose Dugdale die Strabane-Razzia und den Russborough-Überfall durchgeführt hatte. Gallagher, der Vater von Dugdales Form, sagte mir, es sei seine Idee gewesen, Rose die Schwangerschaft zu verheimlichen. Er warfare zuversichtlich, dass sie ins Krankenhaus gebracht werden würde, wenn ihre Wehen zu einer Überraschung werden könnten, von wo aus er zuversichtlich warfare, dass er ihr bei der Flucht helfen könnte.

Der Gefängnisdirektor, der sich vielleicht der Gefahr bewusst warfare, bat dringend darum, einen Arzt und zwei Hebammen ins Gefängnis zu schicken. In dieser Nacht brachte Rose unter schwerer Sicherheit einen Sohn, Ruairí, zur Welt.

Seine Geburt machte weltweit Schlagzeilen. Es warfare eine großartige Geschichte für die Horde von Reportern, die sich am nächsten Morgen vor dem Limerick-Gefängnis versammelten – die verwöhnte Chelsea-Erbin, die sich in den 1960er Jahren radikalisierte, ihr Vermögen den Armen schenkte und sich der IRA anschloss, um gegen den britischen Imperialismus zu kämpfen, und nun ein Geheimnis gebar Form in einem irischen Gefängnis.

Ruairí verbrachte die ersten Monate seines Lebens mit seiner Mutter im Gefängnis und lebte dann in einem sicheren Haus der IRA in Co Meath unter der Obhut von Betty O’Neill. Betty organisierte schnell eine Taufe für Ruairí und warnte den örtlichen Priester, dass der Junge bei seinen englischen Verwandten protestantisch aufwachsen würde, wenn er nicht hastig eine Taufe organisierte. Es musste schnell gehen: Ruairís Paten waren Martin McGuinness und die junge Derry-IRA-Frau Marion Coyle, die beide versuchten, die Aufmerksamkeit der Garda bei ihrem übereilten Besuch in Co Meath zu vermeiden.

Einige Monate später entführten Eddie Gallagher und Marion Coyle den niederländischen Industriellen Tiede Herrema und forderten die Freilassung von Dugdale und zwei weiteren IRA-Gefangenen als Preis für seine Sicherheit. Der damalige Bürgermeister von Limerick, Thady Coughlan, erzählte mir von einem Besuch in Dugdale im Gefängnis, um sie zu bitten, die Entführung zu stoppen. „Sie hat mir im Grunde gesagt, ich soll mich verpissen“, erinnert er sich. Betty O’Neill erzählte mir von der Erziehung eines Kleinkindes, dessen Eltern jetzt beide im Gefängnis waren. „Er würde mich Mammy nennen, wie meine eigenen zwei“, erinnerte sie sich. „Ich würde sagen: ‚Nein, Ruairí, nein. Ich bin Betty. Mama ist in Limerick. Mammy ist in Limerick.“

Ich habe auch mit Ruairí Gallagher über seine weird Kindheit gesprochen. „Das warfare für mich ganz regular“, sagt er. „Soweit ich wusste, lebte jedes Form so. Du bist ins Gefängnis gegangen, um deine Eltern zu besuchen.“

Kurz nach ihrer Entlassung aus dem Gefängnis im Jahr 1980 zog Rose in die südliche Innenstadt von Dublin und engagierte sich stark für Involved Mother and father Towards Medication, indem sie Bürgerwehraktionen gegen Heroinhändler durchführte. In einer typisch bizarren Wendung wurde Ruairí selbst zum jugendlichen Drogendealer und bezog seine Waren von britischen Trupps direkt hinter der Grenze.

Mitte der 1980er Jahre lernte Rose Jim Monaghan nach seiner eigenen Entlassung aus dem Gefängnis kennen. Meine Interviews mit Monaghan und die unveröffentlichten Memoiren (die kein Forscher zuvor gesehen hatte) enthüllten ein erstaunliches Kapitel in Rose Dugdales Karriere, über das zuvor noch nicht berichtet wurde.

Monaghan warfare ein genialer, autodidaktischer Ingenieur, der schließlich zu einer Artwork Ein-Personen-Forschungs- und Entwicklungsabteilung für die IRA wurde. Es wurde bald klar, dass Rose eine Begabung für die Waffenentwicklung hatte. Gemeinsam entwickelten sie in einer Werkstatt in Dublin und auf einer abgelegenen Farm in Co Mayo Gewehre, Raketenwerfer und Mörser.

Und als die IRA mit einem kritischen Mangel an einer Schlüsselzutat für ihren Sprengstoff konfrontiert warfare, half ihnen ein Einblick von Rose, eine neue explosive Mischung zu entwickeln – genannt Ballycroy 3-4 – die die tödliche Kraft hinter den verheerenden Bomben lieferte, in denen die IRA in London detonierte Anfang und Mitte der 1990er Jahre, als sie versuchten, die Briten an den Verhandlungstisch zu bombardieren.

Entscheidend ist, dass ich während der vier Jahre, die ich mit der Recherche für mein Buch verbracht habe, bei mehreren Gelegenheiten auch mit Rose Dugdale selbst gesprochen habe. Bei unserem ersten Treffen fielen mir die vielen Ungereimtheiten in ihrem Leben auf.

Als leidenschaftliche marxistische Revolutionärin warfare sie spät im Leben in einem Pflegeheim für Nonnen in Dublin gelandet, in dem sie die einzige Laienbewohnerin warfare. “Schalten Sie das aus!” würde sie sagen, wenn in ihrem Zimmer die Altenheimmesse im Fernsehen übertragen wurde. Sie liebte Tennis – besonders Roger Federer.

Trotz ihrer Meinungsverschiedenheiten in der Religionsfrage warfare mir klar, dass die Nonnen sie liebten und sie sie liebte. Sie warfare durch einen Schlaganfall gebrechlich und eine der Nonnen meldete sich freiwillig, um ihr jeden Tag beim Abendessen zu helfen. Eine andere schob ihr Zimmergestell an Roses Tür, um guten Morgen zu sagen und die Fotos ihrer Enkelkinder im Regal zu bewundern.

Bei unserem ersten Gespräch fiel mir der scharfe Kontrast zwischen Roses Freundlichkeit gegenüber ihren Mitmenschen und ihrer harten Einstellung zu den Zielen ihrer IRA-Aktionen auf. Während des Russborough-Überfalls wurden Sir Alfred Beit und seine Frau getrennt und gefesselt, und Sir Alfred wurde mit einer Waffe geschlagen, aber selbst Jahrzehnte später konnte Rose kein Mitgefühl für sie aufbringen. Sie erzählten mir, sie hätten einfach einen Vorgeschmack darauf bekommen, was Generationen von Schwarzen in Südafrika erlitten, wo die Familie Beit ihr Vermögen gemacht hatte und wo Sir Alfred und seine Frau jedes Jahr überwinterten.

Rose erlangte im Frauengefängnis von Limerick schnell einen guten Ruf für ihre Großzügigkeit und Freundlichkeit gegenüber den Schwächsten der Gefängnisinsassen.

Eine Gefangene, die in ihrer Jugend an einer schweren Geisteskrankheit litt, sprach darüber, wie Rose sie beruhigte, als sie zum ersten Mal ins Gefängnis kam, und alles tat, um ihre Gefängniszeit zu erleichtern. Angela Duffin, ein Mitglied der offiziellen IRA, warfare darauf vorbereitet, Rose zu hassen, wurde aber sofort von ihrer lockeren Artwork und Hilfsbereitschaft entwaffnet. Rose organisierte jedoch auch einen republikanischen Frauenprotest, bei dem sie kochendes Wasser in das Gesicht einer weiblichen Garda schüttete und schwere Brandflecken hinterließ – eine Tat, die sie auch nicht bereut.

Was kann möglicherweise die außergewöhnlichen Lebensentscheidungen dieser Frau erklären, die in Reichtum zwischen einem Stadthaus in Chelsea und einem Anwesen in Devon aufgewachsen ist? Ihre Schwester Caroline, die unter den gleichen Bedingungen aufgewachsen warfare, heiratete einen Rechtsanwalt, der später unter Margaret Thatcher Tory-Abgeordnete wurde.

Die meisten rebellischen Mitglieder von Roses Klasse und Technology waren mit Hippie-Musik und Grasrauchen zufrieden. Aber Rose verschenkte ihr Vermögen, das mit Londoner Kriminellen in Verbindung gebracht wurde, lebte einfach und gefährlich und widmete schließlich ihre beachtlichen Talente der Sache, ihre Landsleute in die Luft zu jagen.

Vor der Pandemie besuchte Jim Monaghan das Pflegeheim jeden Tag. Er sprach leise und geduldig mit Rose und rollte sie in den Garten, damit sie eine Zigarette rauchen konnte. Er erzählte ihr von Todesfällen, Heiraten und Geburten von IRA-Genossen. Als ich ankam, fand ich sie vor, wie sie an einem Puzzle eines Großkatzenrudels arbeiteten, das er ihr mitgebracht hatte. Trotz meiner Proteste bestand Jim darauf, das Puzzle beiseite zu räumen, damit Rose sich auf meinen Besuch konzentrieren konnte. Einmal fragte ich Rose, ob sie es bereue. Sie hielt für mindestens 10 Sekunden inne und sah mich direkt an. „Nein, ich kann nicht sagen, dass ich es bereue. Es gab keine Möglichkeit, dass ich nach einem bestimmten Punkt umkehren würde.“

„Sie konnte nicht umkehren“, sagte Ruairí mir später. „Man muss Roses Persönlichkeit verstehen. Sie wollte alles oder nichts, additionally lag es einfach nicht in ihrer Natur, sich umzudrehen und anzuhalten.“

Als ich bei der Recherche für dieses Buch feststellte, dass ich mehr über Roses Familie wusste als über meine eigene, fing ich an, in Archiven zu wühlen, Familienpapiere durchzugehen und Verwandte zu interviewen. Ich erfuhr, wie meine Vorfahren während Cromwells Völkermord-Säuberungen aus Cork flohen und als Flüchtlinge nach Clare kamen; wie das Gebiet, in das sie umgesiedelt wurden, die schlimmste Sterblichkeitsrate in Arbeitshäusern hatte und wie sie im späten 19. und frühen 20. Jahrhundert am Landkrieg teilgenommen hatten, der darin gipfelte, dass mein Großvater 1919 der IRA beitrat. Er bewegte Sprengstoff, um die Polizeistation von Scarriff in die Luft zu sprengen im September 1920 und lieferte die Waffen, die sechs RIC-Männer in einem Hinterhalt in Glenwood in der Nähe von Sixmilebridge töteten.

Dem Stammbaum nach hätte die Aufgabe, die Six Counties in ein vereintes Irland zu bombardieren, wahrscheinlich eher mir als Rose Dugdale zugefallen sein, aber ich hatte nie den Drang dazu verspürt. Eine Million empörter Protestanten in einen Staat mit katholischer Mehrheit zu zwingen, erschien immer wie ein vergebliches Unterfangen.

Rose kam aufgrund ihres ganz anderen Hintergrunds zu einem ganz anderen Schluss.

Sean O’Driscoll ist der Autor von „Heiress, Insurgent, Vigilante, Bomber: The Extraordinary Lifetime of Rose Dugdale“, herausgegeben von Penguin Sandycove für 25,00 €.

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