7:30 AM - 3:00 pm
2057 N Los Robles Ave

Een orkest steunt Oekraïne en herenigt een stel dat door oorlog is gescheiden

WARSCHAU — Na jaren van strijd om de kost te verdienen als muzikanten in Oekraïne, hadden Yevgen Dovbysh en Anna Vikhrova het gevoel dat ze eindelijk een stabiel leven hadden opgebouwd. Ze waren man-en-vrouwartiesten in de Odessa Philharmonic – hij speelt cello, zij viool – en deelden een liefde voor Bach-partita’s en de muziek uit ‘Star Wars’. Ze woonden in een appartement aan de oevers van de Zwarte Zee met hun 8-jarige dochter, Daryna.

Toen viel Rusland in februari Oekraïne binnen. Vikhrova vluchtte met haar dochter en moeder naar Tsjechië, met een paar honderd greenback aan spaargeld, wat kleren en haar viool. Dovbysh, 39, die niet mocht vertrekken omdat hij van militaire leeftijd is, bleef achter en hielp bij pogingen om de stad te verdedigen, zand te verzamelen van stranden om barrières te versterken en monumenten te beschermen en Oekraïense muziek te spelen op movies ter ere van de soldaten van het land.

“We brachten elke dag samen door”, zei Vikhrova, 38. “We deden alles samen. En plotseling werd ons mooie leven weggenomen.”

Dovbysh kreeg vorige maand speciale toestemming om het land te verlaten om zich bij het Oekraïense Vrijheidsorkest aan te sluiten, een nieuw ensemble van 74 muzikanten dat bijeenkwam in Warschau, de eerste cease op een internationale tournee die gericht was op het promoten van de Oekraïense cultuur en het aan de kaak stellen van de Russische invasie. Met zijn cello in zijn hand en een klein gouden kruis om zijn nek, stapte hij op een bus naar Polen. Hij verheugde zich erop om voor de zaak te spelen en ook om herenigd te worden met een ander lid van het jonge ensemble: zijn vrouw.

“Ik hou zoveel van mijn land”, zei hij terwijl de bus langs vijvers, kerken en frambozenvelden reed in Hrebenne, een Swimming pools dorp vlakbij de grens met Oekraïne. “Ik heb geen pistool, maar ik heb mijn cello.”

Toen zijn bus in Warschau aankwam, haastte hij zich om Vikhrova te ontmoeten. Hij klopte op de deur van haar hotelkamer, wachtte zenuwachtig en omhelsde haar toen ze hem opendeed. Ze plaagde hem met zijn besluit om een ​​korte broek te dragen voor de reis van 768 mijl, ondanks het koele weer, een erfenis van zijn opvoeding in het zwoele Odessa. Ze gaf hem een ​​beeldje van een ‘Star Wars’-wezen, Child Yoda, een laat verjaardagscadeau.

‘Ik ben zo blij’, zei hij. “Eindelijk zijn we weer bijna een familie.”

De volgende ochtend namen ze plaats in het nieuwe Oekraïense Freedom Orchestra, onder leiding van de Canadese Oekraïense dirigent Keri-Lynn Wilson, om zich voor te bereiden op een tour van 12 steden om steun voor Oekraïne te verzamelen. De tour begint hier in Warschau en is voortgezet in Londen, Edinburgh, Amsterdam, Berlijn en andere steden, en zal deze week naar de Verenigde Staten reizen om te spelen in het Lincoln Heart op 18 en 19 augustus en in het Kennedy Heart in Washington op augustus 20.

De tour is georganiseerd met steun van de Oekraïense regering. Volodymyr Zelensky, de president van Oekraïne, zei in een recente verklaring ter ere van de oprichting van het orkest dat “artistiek verzet” tegen Rusland van het grootste belang was. Het orkest heeft ook de steun van machtige figuren in de muziekindustrie. Wilsons echtgenoot, Peter Gelb, die de Metropolitan Opera in New York runt, heeft een cruciale rol gespeeld bij het organiseren van verlovingen en weldoeners, en de Met heeft geholpen bij het regelen van de tour. Waldemar Dabrowski, de directeur van het Wielki Theater, het operagebouw van Warschau, zorgde voor oefenruimte en hielp bij het verkrijgen van financiële steun van de Poolse regering.


CULTUUR, VERPLAATST Een serie over het leven en werk van kunstenaars die ver van hun thuisland zijn verdreven te midden van de groeiende wereldwijde vluchtelingencrisis.


Bij de eerste repetitie stroomden muzikanten het Wielki-theater binnen met blauwe en gele tassen; instrumentkoffers bedekt met vredestekens en harten; en gescheurde delen van Oekraïense gedichten en hymnen.

Toen de muzikanten zich tijdens de repetitie begonnen op te warmen, nam Wilson haar plaats op het podium in, sloot de ogen met de spelers en sprak over de noodzaak om op te staan ​​tegen Moskou.

“Voor Oekraïne!” zei ze terwijl ze haar vuist in de lucht gooide. Toen begon het orkest Dvorak te spelen.

De muzikanten waren meestal als vreemden voor elkaar aangekomen. Maar langzaamaan groeiden ze naar elkaar toe en deelden ze verhalen over buurten die door bommen waren verpletterd, terwijl de vluchtelingen onder hen vertelden over hun lange, gespannen reizen over drukke grenzen deze winter.

Onder de violen was Iryna Solovei, een lid van het orkest van het Academisch Staatsopera- en ballettheater van Kharkiv, die aan het start van de invasie samen met haar 14-jarige dochter naar Warschau vluchtte. Sinds maart behoren ze tot de meer dan 30 Oekraïense vluchtelingen die in het Wielki Theater wonen, in kantoren die zijn omgebouwd tot slaapzalen.

In maart keek Solovei van een afstand toe hoe haar huis in Charkov werd verwoest door Russische raketten. Ze deelde foto’s van haar verkoolde woonkamer met haar medespelers, vertelde hen hoeveel ze Oekraïne miste en bezorgd was om haar man, die nog steeds met het Kharkiv-ensemble speelt.

“Iedereen is gewond”, zei ze. “Sommige mensen zijn fysiek gewond geraakt. Sommige mensen hebben hun baan verloren. Sommige mensen zijn hun huis kwijt.”

Ze haalde herinneringen op aan haar dagen als orkestmuzikant in Oekraïne en de diepe connecties die ze daar voelde met het publiek. Om het oorlogstrauma het hoofd te bieden, maakt ze wandelingen in een park in Warschau, waar een Oekraïense gitarist bij zonsondergang volksliederen speelt.

“De oorlog is als een gruwelijke droom”, voegde ze eraan toe. “We kunnen het even vergeten, maar we kunnen er nooit aan ontsnappen.”

Achter in het orkest, in de percussiesectie, stond Yevhen Ulianov, een 33-jarig lid van het Nationaal Symfonie Orkest van Oekraïne.

Zijn dochter is geboren op 24 februari, de eerste dag van de invasie. Hij vertelde zijn medespelers hoe hij en zijn vrouw, een zangeres, een paar uur voor het uitbreken van de oorlog naar het ziekenhuis in Kiev waren gegaan. Toen ze aan het bevallen was, klonken herhaaldelijk luchtalarmsirenes en op een gegeven second werden ze met spoed van de kraamafdeling naar de kelder van het ziekenhuis gebracht.

“Ik kon niet begrijpen wat er gebeurde”, zei hij. “Ik kon alleen maar denken: ‘Hoe komen we hier levend uit?'”

Ulianov speelde twee maanden niet na de invasie, omdat concerten in Kiev werden geannuleerd en theaters elders werden beschadigd. Het orkest verlaagde zijn salaris in april met een derde en hij vertrouwde op spaargeld om zijn rekeningen te betalen. In zijn appartement nabij het centrum van de stad oefende hij op een vibrafoon en schuilde in een gang toen de luchtalarmsirenes klonken.

“We wisten niet wat we moesten doen – moeten we blijven of moeten we vertrekken?” hij zei. “Wat als het Russische leger naar Kiev zou komen? Zouden we ooit nog kunnen voetballen?”

Voor het eerste live performance van het orkest, eind vorige maand in Warschau, waren Vikhrova en Dovbysh bezorgd.

Ze hadden meer dan een week besteed aan het repeteren van het programma, dat stukken bevatte van Brahms, Beethoven, Chopin en Valentin Silvestrov, de beroemdste levende componist van Oekraïne. Maar ze wisten niet hoe het publiek zou reageren. En ze worstelden met hun angsten over de oorlog.

Vikhrova had samen met hun dochter geprobeerd een nieuw leven op te bouwen in Tsjechië door zich aan te sluiten bij een plaatselijk orkest. Maar ze maakte zich zorgen over de veiligheid van haar man ‘elke seconde, elke minuut, elk uur’, zei ze. Ze sliep in de buurt van haar telefoon zodat ze gewekt zou worden door waarschuwingen over luchtaanvallen in Odessa. Ze werd angstig na een aanval daar voor Pasen, toen haar man Russische raketten in de lucht zag, maar geen tijd had om te schuilen. Om haar gedachten af ​​te leiden van de oorlog, speelde ze Bach en traditionele Oekraïense liederen.

Terwijl ze backstage de hand van haar man vasthield, zei Vikhrova dat ze verlangde naar de dag dat ze terug konden keren naar Oekraïne met hun dochter, die voor de duur van de tour bij haar moeder in Tsjechië verbleef.

“Ik heb het gevoel dat ik een dubbelleven leid”, zei ze. “De helft van mij is in Oekraïne, en de helft van mij is buiten.”

Dovbysh herinnerde zich de angst in de ogen van zijn dochter toen zij en haar moeder Odessa in februari verlieten. Hij herinnerde zich dat hij de tijd had genomen om de oorlog uit te leggen en haar te vertellen dat ze veilig zou zijn. Hij beloofde dat ze elkaar snel weer zouden zien.

Wanneer de tour deze week eindigt en zijn militaire vrijstelling afloopt, is het de bedoeling dat hij terugkeert naar Odessa. Het is onduidelijk wanneer hij zijn familie weer kan zien.

“Elke dag,” zei hij, “droom ik van het second waarop we elkaar weer kunnen zien.”

Terwijl de oorlog voortduurt, hebben de muzikanten soms moeite om hun focus huge te houden. Ze besteden een groot deel van hun vrije tijd aan het controleren van hun telefoons op nieuws over Russische aanvallen en het sturen van waarschuwingen naar familieleden.

Marko Komonko, 46, de concertmeester van het orkest, zei dat het pijnlijk was om de oorlog van een afstand te zien, en vergeleek de ervaring met een ouder die voor een ziek variety zorgt. In maart vluchtte hij uit Oekraïne naar Zweden, waar hij nu in het orkest van het Royal Opera Home in Stockholm speelt.

“We leven met een fixed gevoel van zorg”, zei hij.

Meer dan twee maanden na de invasie, zei hij, voelde hij niets als hij op zijn viool speelde. Toen, start mei, begon hij een mengeling van verdriet en hoop te voelen toen hij een Oekraïense volksmelodie uitvoerde tijdens een live performance in Stockholm.

Voor sommigen heeft het spelen in het orkest een gevoel van Oekraïense identiteit versterkt. Alisa Kuznetsova, 30, was in Rusland toen de oorlog begon; sinds 2019 werkte ze als violiste in het Mariinsky Orkest. Eind maart nam ze uit protest ontslag bij het orkest en verhuisde naar Tallinn, Estland, waar ze begon te spelen in het Estonian Nationwide Symphony Orchestra.

Toen ze zich bij het Oekraïense Vrijheidsorkest aansloot, voelde ze zich aanvankelijk schuldig, zei ze, bang dat de andere spelers haar als verrader zouden zien vanwege haar werk in Rusland. Maar ze zei dat haar collega’s haar hadden verzekerd dat ze welkom was.

“Voor mijn ziel, voor mijn hart,” zei ze, “is dit heel belangrijk geweest.”

In Europese culturele hoofdsteden werd het orkest begroet met staande ovaties en positieve recensies van critici.

“Een opzwepende present van Oekraïens verzet”, schreef een recensie in The Day by day Telegraph over het optreden van het orkest op de Proms, het klassieke muziekfestival van de BBC. The Guardian schreef over “tranen en gebrul van verrukking” voor het nieuwe ensemble.

Maar de muzikanten zeggen dat de maatstaf voor succes niet de recensies zullen zijn, maar hun vermogen om een ​​licht te werpen op Oekraïne en een culturele identiteit te laten zien die Rusland heeft geprobeerd uit te wissen.

Nazarii Stets, 31, een contrabassist uit Kiev, heeft zijn inspanningen verdubbeld om een ​​digitale bibliotheek met partituren van Oekraïense componisten op te bouwen, zodat hun muziek op grote schaal kan worden gedownload en uitgevoerd. Hij speelt in de Kyiv Kamerata, een nationaal ensemble dat zich toelegt op hedendaagse Oekraïense muziek.

“Als we niet vechten voor cultuur,” zei hij, “wat heeft het dan voor zin om te vechten?”

Wilson, die in maart met het idee voor het orkest kwam en van plan is het volgende zomer nieuw leven in te blazen, zei dat ze er een punt van maakte om Silvestrovs symfonie te gebruiken als een manier om de Oekraïense cultuur te promoten. Tegen het einde van het stuk schreef de componist een reeks ademhalingsgeluiden voor het koper, een impact dat bedoeld was om de laatste ademhalingen van zijn vrouw na te bootsen.

Wilson, die het stuk opdroeg aan de in de oorlog gesneuvelde Oekraïners, zei dat ze het orkest opdroeg de klanken niet als dood te zien, maar als leven.

“Het is de adem van het leven, om te laten zien dat hun geest doorgaat”, zei ze in een interview.

Vikhrova zei dat de tour haar dichter bij haar man en haar medespelers had gebracht. Ze huilt na elke uitvoering van de Silvestrov-symfonie en als het orkest als toegift een association van het Oekraïense volkslied speelt.

“Dit heeft onze harten verbonden”, zei ze. “We voelen ons onderdeel van iets dat groter is dan wijzelf.”

Anna Tsybko droeg verslaggeving bij.

Recent News

My Place Café

7:30 AM - 3:00 PM

Newsletters

Working Hours

Subscribe Our Newsletters to Get More Update

Contact Us

Location :

2057 N Los Robles Ave Unit 10 Pasadena, CA 91104

Phone Number

(626) 797-9255

Copyright © 2022

All Rights Reserved.