Die 23-malige Grand-Slam-Siegerin hatte seit ihrem Rücktritt nach sechs Partien ihres Erstrundenmatches kein Pflichtspiel mehr bestritten Wimbledon Letzten Sommer, eine Abwesenheit, die sie auf den 1204. Platz in der Einzelrangliste gebracht hat.

Williams und Jabeur mussten sich erst nach einem Satzverlust durchsetzen, bevor sie sich in der Eröffnungsrunde des Damen-Doppels einen 2:6, 6:3, 13:11-Sieg über Sara Sorribes Tormo und Marie Bouzkova sicherten.

Das Paar wird am Donnerstag im Viertelfinale gegen Shuko Aoyama und Chan Hao-ching antreten.

Da Wimbledon weniger als eine Woche entfernt ist, möchte Williams vor ihrer Rückkehr im Einzel im All England Membership so viel Spielpraxis wie möglich auf dem Rasen von Eastbourne sammeln. Der 40-Jährige hat eine Wildcard für das Hauptfeld erhalten.

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„Es warfare großartig da draußen und es hat so viel Spaß gemacht, mit Ons zu spielen – wir hatten viel Spaß“, sagte Williams nach dem Spiel.

„Unsere Gegner haben fantastisch gespielt und wir waren froh, dort drin zu bleiben.“

Williams bleibt einen Grand Slam hinter Margaret Courts Allzeitrekord von 24, wie es die Amerikanerin seit mehr als fünf Jahren tut. Seit dem Gewinn der Nummer 23 bei den Australian Open im Jahr 2017 mit dem Sieg über ihre Schwester Venus im Finale wurde Williams in vier Endspielen geschlagen, darunter zwei in Wimbledon.

Der Rücktritt im letzten Jahr führte zu ihrer zweiten Niederlage in der Eröffnungsrunde bei einem Grand Slam in 79 Turnieren, obwohl sie dieses Mal als ungesetzte Spielerin anfälliger sein wird.

Ein Gegner, den Williams in den ersten Runden unbedingt vermeiden möchte, ist Iga Swiatek, die alles erobernde Nummer eins der Welt, die ihre letzten 35 Spiele gewonnen hat. Die 21-Jährige will die erste Spielerin werden, die seit Williams im Jahr 2015 im selben Jahr die French Open und Wimbledon gewinnt.

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